Jerry : No, I'll be back.
Kramer : Jerry, it's L.A., nobody leaves. She's a seductress, she's a siren, she's a virgin, she's a whore.
Seinfield, "The Finale"

jeudi 27 juin 2013

Ciclavia, des vélos, des lieux de culte, des signes néons, de la Corée au Mexique

Miracle Mile/Downtown, à pied.

Sachez qu'à une époque, Los Angeles était la ville au monde avec le plus de cyclistes. Un décret interdisait même l'arrosage automatique avant 9 heures pour ne pas mouiller les gens qui se rendaient au travail. Si vous voulez retrouver un petit goût de cette époque, vous pouvez participer à l'une des éditions de Ciclavia!

Ciclavia pour sa 7 édition en deux ans à décidé de retirer les voitures de l'un des boulevards les plus fréquenté de la ville: Wilshire. Chance pour nous, la ligne de départ cette fois-ci était juste en face de chez nous, une occasion à ne pas louper donc. La randonnée urbaine comme on les adore, nous étions parmi les rares à relier le LACMA au One Wilshire à Downtown à pied (7 miles, soit 11 kilomètres).
Qui dit cyclistes dit malheureusement accidents et les règles s'étendent à chaque édition pour éviter les blessés graves.
Le temps est comme toujours en Juin avec June gloom, mitigé, c'est à dire nuageux le matin et dégagé vers 13h (parfois ça reste couvert sur la plage pendant des jours. C'est pour ça que je ne conseille pas vraiment mai/juin pour venir en vacances ici).

Le Petersen Museum et le LACMA à gauche, futur musée des oscars.
Le Petersen Museum était à l'origine le premier centre commercial japonais des Etats Unis, et le dernier a être construit sur Miracle Mile ( qui tient son nom de l'argent amassé par tous les magasins qui s'y trouvaient à l'origine, étalés sur un mile donc ). Les deux musées, le LACMA et le Petersen, s'installent ici en 1994. On peut toujours discerner l'existence du centre commercial qu'abritaient avant les bâtiments du LACMA: les grandes vitrines, les différentes pièces et couloirs, les ascenseurs immenses qui servaient probablement a faire monter des gros chargements ou même des voitures. Vous pouvez voir ce centre commercial dans le film...Miracle Mile bien sûr!!

Le Petersen, musée de l'automobile, exposait quelques modèles.

Et le futur "Academy museum" faisait sa pub, à grand renfort de tapis rouges et de statuettes évidemment! (ouverture en 2017)


Nous habitons sur le museum row (le rang des musées) ce qui nous oblige à ricaner quand certains nous disent que Los Angeles est dénué de culture et de musées. Il y a même le musée du lapin à Pasadena!

La zone de départ ou d'arrivée où les cyclistes devaient descendre de vélo.

En face du LACMA et au pied du Variety building, vous trouverez le plus grand morceau du mur de Berlin hors d'Allemagne.

Le Craft and Folk art museum, en face du tar pit.



Beaucoup de trafic ce jour-là!

Passage à Koreatown.

J'en profite pour vous montrer les lieux de culte. En effet, il y a pratiquement trois fois plus de lieux de culte par habitants qu'en France. Et comme on m'a souvent dit qu'on ne voyait pas vraiment de belles églises, voire pas d'églises du tout, voici des preuves que vous n'ouvrez juste pas les yeux :)

Temple Franc-maçon ( Scottish rite masonic temple ).

Eglise méthodiste coréenne.


Saint James episcopal church. C'était l'église où se rendait Nat King Cole. Lui et sa famille furent parmi les premiers Noirs à se rendre dans cette église. Ses funérailles télévisées eurent lieu ici en 1965 avec la présence de Duke Ellington, Robert F Kennedy ( voir plus bas ) et Frank Sinatra.


Le Wiltern, salle de concert de 2300 places ( et tout un tas de petits bars et restaurants sur son côté ). C'est le point de rencontre de beaucoup de lignes de transports en commun ( parce qu'on en a... ). Les lignes de bus et de métro se rejoignent ici.

Eglise romaine catholique st Basil.

Eglise chrétienne

Le  monument Robert F. Kennedy, assassiné à l'hôtel Ambassador qui se trouvait ici en 1968 mais qui a été démoli  en 2007 pour construire une école..



Ici, nous sommes assaillis par une nuée de Coréens avec des T shirts "Jesus <3 bouteilles="" d="" des="" donnent="" eau.="" ils="" nous="" u="">

De l'eau bénite?

Ca permet d'apprécier l'architecture que l'on ne voit d'habitude qu'en voiture.




Certains n'ont pas quitté leur voiture ce jour-là et n'ont manifestement pas regardé les infos avant de prendre la route. Mais l'angelinos est très patient au volant.

Détail de l'école de droit (Southwestern law school). D'abord le premier centre commercial à s'éloigner de Downtown, il devient une école de droit bien plus tard quand le centre ferme ses portes en 1992 après les émeutes "Rodney King" et le déclin du quartier. La rénovation coûtera 29 millions de dollars.



Une prison? Non une école. A partir de là, ce n'est pas vraiment un endroit où se balader à pied en temps normal. C'est l'occasion ou jamais d'explorer ce quartier où personne n'aimerait tomber en panne.



Oui, on a des dirigeables!



Les graffitis envoient des messages assez particuliers :) Le Lafayette park est dédié aux jeunes et seniors défavorisés et à la découverte de l'art.

Le Lafayette park.


Au premier plan avec les statues: le Elks lodge. Tout d'abord un club pour gentlemen très aisés, il devient tour à tour un YMCA,  une maison de retraite et une salle de concert. Aujourd'hui, il est en rénovation et est utilisé pour des tournages ou des événements publics ou privés.

Le Westlake theatre, autrefois un théatre de 2000 places. Il était voué à la rénovation avant que les parties ne se retirent. Son futur est donc incertain. Pour le moment, il est l'un des plus important swap meet (marché du troc) de la ville. Encore une fois, n'y mettez pas les pieds, le quartier craint. Vous vous feriez repérer très rapidement, sauf si  vous êtes latinos vous-mêmes :)  Vous êtes prévenus. Si vous passez en voiture, vous verrez ce qu'on appelle les paletas sellers (oui, les vendeurs à la palette!). C'est à dire que tout le monde mets ce qu'il a à vendre sur le trottoir et c'est parti pour ce qui ressemble de loin à un dépotoir. Mais c'est comme ça depuis 1906!!
En face vous aurez le fameux McArthur park. C'est selon moi totalement à l'abandon et infréquentable, mais vous repérerez les lieux de nombreux films et séries, notamment the Shield! Encore une bonne raison de ne pas y mettre les pieds!


Et enfin Downtown.

Au pied du One Wilshire, à l'époque le plus grand bâtiment de Downtown, marquant l'ouverture de ce qui sera le centre des affaires ( on a aussi un World Trade Center ). Vous apercevez le One Wilshire entre autres, dans the Dark Knight Rises!

Encore des gens qui ne se doutaient de rien en partant ce matin :)  La 110 ( construite en 1952 ) relie le Arroyo Seco parkway par le tout premier échangeur à 4 voies du monde ( 1949 ).

Bunker Hill.

Voilà, j'espère que vous avez appris plein de choses et apprécié la diversité de la ville sur seulement 11 kilomètres sur le même boulevard! Ma rue préférée reste la 6th, alors n'hésitez pas à la parcourir si vous voulez rallier Downtown. Los Angeles se fait en conduisant, mais appréciez quand même le voyage, car la ville a été faite pour la voiture. Les drive-in sont nés ici, comme les panneaux publicitaires géants et les signes néons. Le tout c'est non seulement d'ouvrir les yeux et de lever la tête, mais aussi de se renseigner et d'oser (essayer un vieux diner, tourner dans une rue qui semble sympa...).
C'est plutôt une ville pour les aventureux qui ont envie de découvrir quelque chose de totalement différent et de sortir des sentiers battus. Mais si vous voulez aller à la plage tous les jours et au Burger King à la place, it's your loss not mine, comme on dit ici!
En tout cas n'hésitez pas à participer à un Ciclavia, c'est l'idéal pour découvrir la ville à pied et s'immerger dans les ambiances des différents quartiers ( les magasins ne sont souvent pas fermés le dimanche ). Je pense qu'il est plus facile de rencontrer des gens si vous êtes à vélo toutefois, car nous étions un peu les seuls à marcher ce jour-là.

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4 commentaires:

  1. GENIAL!!! Ca donne grave envie d y aller... Pourquoi pas un article sur les quartiers "craignos"? Ca doit etre interessant la aussi!!

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    Réponses
    1. Parce que rien qu'à Downtown je me fais menacer de mort si je sors mon reflexe. Et ce n'est pas le quartier qui craint le plus. Donc sauf si tu me trouves un latino et un black bien costauds, je n'irai pas foutre les pieds là bas.

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  2. Merci pour cette belle ballade.
    Je voyage à chacun de vos articles sur Los Angeles.
    Cela me permet à moi petite parisienne de découvrir un autre coté moins cliché de cette ville
    au plaisir de lire article.

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  3. Bonjour Laëtitia,

    Merci pour ces images qui cassent pas mal d'idées reçues. L'avantage des panneaux prévus pour les voitures, c'est qu'on les voit aussi à vélo ;-)

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