Jerry : No, I'll be back.
Kramer : Jerry, it's L.A., nobody leaves. She's a seductress, she's a siren, she's a virgin, she's a whore.
Seinfield, "The Finale"

jeudi 21 mai 2015

Mad Max : Fury Road


J'ai une théorie selon laquelle il y a une guerre secrète entre les jeux vidéo et le cinéma. Ce n'est pas une histoire d'argent et il n'y a rien de formel mais j'ai l'impression que les cinéastes poussent la barre de plus en plus haut pour avoir toujours un cran d'avance sur les créateurs de jv. Du coup, de temps à autre en sortant d'un chef d'oeuvre du septième art on se demande "pourquoi ils ne font pas un jeu aussi cool ?". Je pense à Matrix, Inception, The Raid 2 et maintenant Mad Max : Fury Road.

Vous allez me citer GTA, Borderlands, Fallout... mais en fait non. A côté de Mad Max, les courses-poursuites de GTA sont des promenades de santé, les méchants de Borderlands sont bien trop sages et l'univers de Fallout est trop propre. Et puis surtout il n'y a pas la vision de George Miller derrière. Plutôt que de filmer le tout sur des fonds verts avec des acteurs perchés sur du contre-plaqué, le film a été tourné en décors naturels avec des vraies voitures, de l'essence et trois tonnes de cascadeurs.  Vous ajoutez une petite touche d'effets spéciaux pour les trucs impossibles et les effets météo et vous obtenez des plans totalement dingues où une armée de véhicules fonce dans le désert pendant qu'un guitariste balance des riffs à l'aide de sa guitare lance-flamme. Le souci du détail apporté à chaque élément et la surenchère d'effets pyrotechniques contrastent avec la quasi-absence de scénario.

Le film est conçu comme un roller-coaster où on en prend plein la gueule avec quelques moments pour souffler. L'aspect frénétique est renforcé par un montage super sec où les plans s'enchainent à une vitesse folle tout en restant fluide et lisible. Comme dans les précédents films, Max (Tom Hardy) ne parle quasiment pas et est plus un accessoire qu'autre chose. La vraie héroine du film est l'Impératrice Furiosa (Charlize Theron). Sa "badassitude", ses motivations et le groupe de femmes combattantes qui la suit font de Mad Max l'un des AAA les plus féministe qu'on ait vu au cinéma d'autant plus qu'elle affronte des mecs torse nu surchargés de testostérone et amateurs de flingues, de bagnoles, de scarifications et de metal. Imaginez que les Femen débarquent armées au Kremlin et que vous soyez aux premières loges avec du popcorn.

Mad Max : Fury Road n'est pas une super-production lisse hollywoodienne. C'est une oeuvre brute créée par un passionné qui avait donné ses lettres de noblesse au genre post-apo il y a plus de 30 ans et qui revient pour réaffirmer qui est le patron. C'est 2H d'action et d'exubérance visuelle qui marqueront les esprits et qui vieilliront bien mieux que les types en collant qui ne peuvent pas rester cinq minutes sans se poser des questions existentielles insipides.
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mercredi 13 mai 2015

Universal studios, Warner studios et Paramount

Je ne sais pas pourquoi mais ces jours-ci je reçois pas mal de messages à propos de visites de studios. Apparemment Google n'est pas de la plus grande aide donc je fais juste un petit article avec des détails et mes trucs et astuces pour s'organiser et passer un bon moment.

On va commencer par le plus petit morceau avec Paramount. Tout d'abord je n'ai jamais visité ces studios parce que ça ne m'attire pas particulièrement. Donc renseignez vous avant pour voir quel genre de films ou séries le studio en question propose. Paramount sera le paradis pour les amateurs d'anciens films, mais ça veut aussi dire très peu de points d’intérêt concrets.
Si vous décidez d'aller visiter Paramount, ne ratez pas le Hollywood Forever cemetery juste à coté.

Warner brothers studios est situé dans la Valley juste à coté d'Universal studios. La visite dure 2 heures et vous devez réserver en avance! Si vous avez de la chance vous pourrez trouver un horaire libre pour le jour même mais en pleine saison touristique, prenez-vous-y quelques mois en avance.
Sur place on vous demandera votre carte d'identité. Le parking est de 7 dollars pour la journée.
Le prix est d'environ 50 dollars (54 je pense, c'était 50 quand j'y allais au début).
Vous serez environ 12 par petite voiture avec un guide, Pensez aux films ou séries que vous aimez et demandez au guide si il est possible de voir les sets.
Vous visiterez un musée où les photos sont interdites, avec à coup sûr une expo sur Harry Potter à l'étage, et le rez de chaussée change régulièrement. Selon votre guide, vous pourrez ou non prendre une photo sur le canapé de Friends. Un deuxième musée vous montre des voitures utilisées dans certains films.


Pour Paramount et Warner, les enfants de moins de 12 ans sont interdits. Ils ont déjà du mal à contenir les adultes...
Les photos sont autorisées, mais vos appareils seront soigneusement confisqués et enfermés à clef lorsque vous n'aurez pas le droit d'en prendre ( par exemple le premier musée).
Le tour dure 2 heures.



Universal studios n'a rien a voir avec ces deux-là! Donc ne pensez pas vraiment avoir à choisir entre Universal et Warner ou Paramount car vous risquez d'être déçu ou de rater quelque chose.
Universal studios est un parc d'attractions! Certes vous verrez un peu de studios mais ça reste très attraction, ça va vite etc... donc n'imaginez pas visiter des studios à fond en allant là bas, vous ne sortirez pas du petit train.
Universal est pour tous les âges, je sais c'est cher, mais vous y passerez la journée, Le parking est à 15 dollars, pas moyen d'y échapper sauf si vous y allez en métro ou Uber ou Lyft ou shuttle, mais si vous êtes plusieurs autant aller au parking. La nourriture et boissons extérieur sont interdits, ils fouillent à l'entrée.
Vous pouvez passer du temps au City Walk sans entrer dans le park. Il y a des restaurants, des cinémas, des magasins... C'est très "touristy"et je vous conseille plutôt un tour au farmers market et au Grove (les deux sont l'un à coté de l'autre, 2h de parking gratuit) plutôt que là, mais c'est vous qui voyez!
Je ne conseille pas de prendre le Fast Pass, sauf si vous y allez un week-end en été (bande de tarés masochistes). Vous pourrez toujours en prendre un à l'intérieur du parc si vous regrettez. Allez manger avant ou après midi, sinon vous mangerez debout ou assis par terre...
Dans tous les cas, arrivez avant l'ouverture et commencez par les Simpsons, puis descendez pour faire la visite des studios, puis remontez et redescendez de l'autre côté pour faire Jurassic Park et la momie. Ce sont les manèges les plus courus ( peut être que ce sont les Minions maintenant. J'avait été étonnée de ne voir personne à Transformers alors que ça venait d'ouvrir). Si il n'y a pas grand monde à l'ouverture, vous aurez une journée tranquille.

Essayez de ne rater aucun spectacle, comme Waterworld ou les animaux. L'attraction Shrek est absolument horrible, donc pas de regrets si vous l'oubliez.
N'hésitez pas à manger au Saddle Ranch juste à la sortie. Sinon il y en a un mieux sur Hollywood boulevard où l'ambiance sera plus au rendez-vous.

Voilà, j'espère que ça aura répondu à vos questions, bienvenus si vous tombez sur le blog pour la première fois grâce à google.


Ha et aussi, c'est écrit en gros en gras en rouge, mais certains n'enregistrent pas: Je n'y connais rien en immigration! C'est comme si vous me demandiez des conseils en mécanique parce que j'ai une voiture.
Contactez un avocat :)




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vendredi 27 février 2015

2 000 000 !

Le blog vient de passer les 2 millions de pages vues ! On remercie chaleureusement tous les fidèles et les occasionnels qui viennent lire nos aventures sous le soleil de Californie.

Les articles les plus lus sont surtout ceux qui décrivent les différents quartiers de LA, la vie ici et les conditions de travail. Cela dit, l'article sur la biographie de Christian Bale a réussi à s'inviter dans le top 10 tout comme celui sur Man Of Steel.

Vous arrivez sur le blog principalement grâce à Google, le blog de Laurel étant notre deuxième plus grosse source de visiteurs. A ce propos, on vous conseille fortement de lire la BD The Daily Strugle. Laurel y raconte en dessins son déménagement à San Francisco avec son mari Adrien et sa fille Cerise. Mais la BD parle surtout de la vie au sein de la startup dans laquelle tous les deux travaillent. Comme le titre le laisse suggéger, les choses ne sont pas toujours roses.

Laetitia a écrit la majorité des articles du blog. Elle maintient aussi la page facebook et essaye de répondre à vos nombreux mails/messages. Souvent la réponse pour la plupart des choses que vous nous demandez se trouve sur le blog. N'hésitez pas à utiliser le moteur de recherche dans la colonne de droite. C'est directement du Google donc il fonctionne pas trop mal :)

De mon côté, entre deux articles pour le blog, j'écris surtout pour Factornews. On y parle de jeux vidéo souvent de manière cynique mais toujours avec humour. Ecrire en français est très important si vous travaillez dans une boite américaine. A force de parler anglais et d'écrire en anglais constamment, votre cerveau va finir par penser en anglais. Parfois j'ai dans la tete des tournures de phrases ou des mots de vocabulaires anglais sans arriver à trouver l'équivalent français. Du coup écrire en français aide à maintenir un certain niveau de langue.
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dimanche 22 février 2015

Birdman


Dans Birdman, Michael Keaton joue le rôle d'un acteur qui est devenu une superstar hollywoodienne en interprétant un super-héros mi-homme mi-animal volant dans les 90s (wink wink nudge nudge). De nos jours, il tente de monter une pièce à Broadway. Il doit affronter un premier rôle narcissique et alcoolique (Edward Norton), un producteur et ami inquiet (Zach Galifianakis), sa fille désabusée (Emma Stone), des critiques impitoyables mais surtout ses propres démons.

Dit comme cela, Birdman semble plutôt déprimant. Quand on sait que c'est Alejandro González Iñárritu (Babel, 21 Grammes...) à l'écriture et derrière la caméra, on s'attend effectivement à un truc ultra dépressif. Pourtant Birdman est une comédie certes parfois un peu noire mais qui vous fera rire aux éclats. Elle part dans tous les sens et aborde des tonnes de sujets différents mais arrive toujours à retomber sur ses pieds et à garder le spectacle sur des rails principalement grâce au montage.

En effet, grâce à quelques astuces et des longs plan-séquence, on a l'impression que le film ne coupe jamais. Ca donne un dynamisme incroyable à l'ensemble et renforce l'aspect roller-coaster émotionnel qui enchaine les passages touchants avec les moments burlesques. L'ensemble est porté par une bande très originale majoritairement composée de solos de batterie d'Antonio Sánchez mais aussi par un jeu d'acteur fabuleux qui va valoir un Oscar à Michael Keaton.

Birdman sortira le 25 février en France et je vous conjure d'aller le voir.

[MAJ] : le film n'a pas remporté l'Oscar du meilleur acteur mais il a raflé tous les autres prix majeurs :
-Meilleur film
-Meilleur réalisateur
-Meilleure photographie
-Meilleur scénario original
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dimanche 15 février 2015

5 ans (et plein de photos) !

On n'a pas écrit beaucoup ces derniers temps sur le blog mais on n'a pas beaucoup bougé. On prépare un voyage à Seattle en Avril donc on fera surement plein de photos sous la pluie. En attendant on mène notre petite vie californienne. Laetitia a repris les entraînements de roller derby, j'ai beaucoup de boulot et il fait toujours un temps de rêve. On rencontre parfois certains d'entre vous et on espère que vous passez un beau séjour dans notre belle ville.

Le 23 janvier on a fêté nos 5 ans à Los Angeles et il devient de plus en plus clair qu'on souhaite rester encore un bon bout de temps ici. Le problème est que cela ne dépend pas de nous. Contrairement aux idées reçues, rester 5 ans au plus ne permet pas d'obtenir automatiquement une carte verte voir d'en demander une. La procédure est la même pour tout le monde pour obtenir ce sésame. Il faut :
-soit disposer de talents recherchés (genre être docteur dans un domaine de pointe)
-soit se marier avec un(e) américain(e)
-soit gagner à loterie
-soit se faire sponsoriser par son entreprise

Comme nous ne sommes pas docteurs et que nous sommes déjà mariés, il reste les deux dernières solutions. Pour la loterie les chances sont faibles et pour le sponsor par l'entreprise, c'est plus ou moins en court mais les chances de succès ne sont pas énormes et cela prend un temps fou. Et le temps commence à manquer. Il nous reste moins de deux ans de visa. C'est cela la véritable épée de Damoclès et pas le Big One. On vit au jour le jour sans pouvoir faire le moindre plan à long terme. Immobilier, gamins, carrière... Tout cela est bien vague quand on dépend d'un petit bout de papier. Accessoirement, Laetitia ne peut toujours pas travailler. Ce devrait bientôt être possible grâce au futur décret présidentiel (Merci Obama !) mais il va se passer encore de longs mois avant qu'il ne soit appliqué.

La solution de facilité serait évidemment de rentrer en France. Il y a du boulot dans mon secteur, on retrouverait nos amis et familles et on reprendrait globalement notre vie là où elle s'est arrêtée il y a 5 ans. Mais à chaque fois qu'on y pense, on se rend compte que c'est plus un dernier recourt qu'autre chose car le retour à la réalité sera sacrément brutal. Il y aurait tellement de trucs qui nous manqueraient :
-nos amis ici
-notre lapine (on ne pourra probablement pas l'emmener)
-les Derby Dolls
-les américains, toujours chaleureux, accueillants et prêts à faire la fête
-la bouffe bio/végétarienne/gluten free pas chère
-les films toujours en VO sur des écrans géants
-les salles d'art et d'essai
-le climat
-les Los Angeles Kings
-notre quartier tranquille avec ses palmiers, ses jolies maisons et ses jardins fleuris
-la plage
-Trader Joe's
-Zankou Chicken
-Venice
-les boutiques de comics
-le LACMA et le Getty
-Halloween
-les restos mexicains et coréens
-la culture tatouages
-les cours de yoga
-les diner ouverts 24/7
-le "je m'en foutisme" global qui fait que vous pouvez porter n'importe quoi n'importe où et que tout le monde s'en fout
...
Imaginez. C'est comme si vous mélangiez Paris, Nantes, Bordeaux et Nice. Et que vous puissiez aller voir des films dans un cinéma qui approche des 90 ans et qui comporte un écran IMAX de 30m. A quelques kilomètres de l'endroit où le film a été tourné/produit.

Bref cette année sera probablement déterminante. L'avenir est plus qu'incertain mais cela ne va pas nous empêcher d'aller siroter des mojitos à la plage avant de s'échouer dans le sable. Merci de continuez de nous lire ! Voici plein de photos prises récemment. Aucune n'a été retouchée. Elles sortent toutes directement de mon iPhone 5c avec parfois le mode HDR activé.





































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lundi 8 décembre 2014

Stahl house, case study #22

Bienvenue à la Stahl house, l'une des maisons les plus iconiques de Los Angeles.
Construite en 1959 par Pierre Koenig, l'architecte américain spécialisé dans les maisons en acier, pour Buck Stahl, la Stahl house a été rendue célèbre par le photographe d'architecture Julius Shulman.
La maison, propriété privée, est construite à flanc de montagne, au dessus du Château Marmont, et tout prés de la Ennis House (1923) de Frank Lloyd Wright, qui a inspiré les décors pour Blade Runner.






La maison change de tête rapidement au coucher du soleil.
Si vous avez des enfants, vous devez vous demander comment les Stahl ont pu élever leurs deux enfants dans une maison aussi dangereuse. La partie donnant sur la colline est clôturée pour récupérer les bambins au cas où et ils portaient en permanence des gilets de sauvetage. Egalement, la maison est arrangeante. Vu qu'il n'y a quasiment pas de murs, il est facile de jeter un oeil sur la piscine.

Et pour les amateurs, c'est bien l'une des maisons que l'on peut acheter dans GTA V.










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dimanche 30 novembre 2014

Voyage en Italie... et dans l'espace. La Getty Villa, et l'expo Pompei au California Science Center.

Après 5 ans ici (oui, moi aussi ça me fait drôle), j'ai appris à faire avec les critiques: Los Angeles c'est moche, il n'y a rien à y faire, blabla. Après tout je m'en fiche un peu si vous passez à côté et que certains parlent sans jamais y avoir mis les pieds. Mais qu'on dise qu'il n'y a pas de culture à LA, c'est vraiment passer pour un abruti, parce que LA abrite des musées fascinants et des pièces qu'effectivement on aurait peut être pas imaginé trouver aussi loin de leur pays d'origine. Mais qui dit Los Angeles dit argent et la ville regorge de collectionneurs d'art et de mécènes à l'imagination débordante et sans limite. Ce qui donne des endroits magiques conne la Huntington Library ou le Getty center (mes articles ne font pas du tout honneur à ces endroits).

Bref aujourd'hui je fais un thème spécial sur l'Italie et la Grèce antiques. On commence avec l'expo sur Pompei au California Science Center (USC).










Qui dit Rome Antique dit bordel.







Et puis finalement les moules des corps ensevelis sous les cendres.






USC

C'est aussi l'occasion de voir la navette spatiale Endeavour. Vous pourrez tout apprendre sur sa construction, ses missions et son retour au berceau lorsqu'elle a survolé LA accrochée sur le dos d'un Boeing pour un dernier tour avant de rouler à travers la ville jusqu'à sa destination final au Science Center.

Les toilettes de l'espace

Ground control





Le stade olympique du campus de USC


Et puis pour continuer dans le thème, un tour à la Getty Villa ( qui n'est pas le Getty center!) qui abrite la collection d'art Romain, Grec et Etrusque du milliardaire Paul Getty. Le reste de sa collection est effectivement visible au Getty center.
La Getty Villa est la reconstitution de la villa des Papyrus à Herculanum, détruite pas l'éruption du Vésuve en 79 comme Pompei et qui était la résidence secondaire du beau père de Jules César. Malheureusement à cause de la sécheresse terrible qu'on subit, toutes les fontaines et bassins sont vides, sauf ceux abritant des plantes.
Ca reste toutefois l'un des plus beaux musées que vous verrez de toute votre vie. Attention, on ne peut y accéder que sur réservation, et on vous conseille d'y déjeuner! Toute comme pour le Getty center, l'accès est gratuit mais le parking payant (entre 10 et 15 dollars).












Mosaïque du Sud de la France


Soldat gisant. Une très petits statue avec la main droite qui devait peut être porter une épée

Le musée est divisé par thèmes: Les enfants et la famille, la guerre, la mort, l'art, les animaux...




Romaine et son esclave

les Romains copiaient également les Egyptiens et embaumaient leur morts. Un portrait du défunt  ornait le sarcophage de la momie.
On peut y voir une vraie momie romaine et la radio des ossements à l'intérieur.


On peut se balader des heures dans les jardins comme dans la Rome antique, sauf qu'on surplombe le Pacifique au lieu de la Méditerranée.

Photos de Benjamin et son papa.
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